Perché ci preoccupiamo per la COP26 — e perché dovresti farlo anche tu

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If you saw the UN's Intergovernmental Panel on Climate Change's (IPCC) just-released climate report, you already know that our planet is in trouble. And if you didn't, here's the short version: Humans — namely the world's largest emitters and richest countries — are responsible for the pollution that is changing the climate system so quickly that the earth can't keep up. Climate change is real, and it's already here. And it's killing people and destroying environments right now.

If we'd like to continue living on — and enjoying — this earth, we need to jump in with both feet, and we need to do it now. But we can't do it alone. We need our leaders fully on board in order to make impactful changes.


So how do we do that? It's not easy. But it is doable — and it, in part, hinges on an important meeting of world leaders coming up called the COP26.


Why Is COP26 Important?

It's easy to get lost in all of the acronyms (IPCC! GHG! CO2!), but COP26 is shorthand for "Conference of the Parties," and it refers to the 197 nations and territories that are signatories of the United Nations Framework Convention on Climate Change. The United Nations convenes an annual meeting of the parties to the UNFCCC, called the COP, every year to organize a global response to the climate crisis. And right now, all eyes are on COP26, or the 26th UN Climate Change Conference of the Parties, held in Glasgow from October 31-November 12. This is a big deal, as COP26 is all about taking action — not talking shop or simply making plans — to reach the goals of the Paris Agreement and the UN Framework Convention on Climate Change. It is our last best chance to avoid catastrophic impacts from a warming world. 


What Is the Paris Agreement?

The Paris Agreement is an international treaty that created a framework through which countries take collective action to combat climate change. It was established in 2015, when 197 countries pledged to work together as a global team to fight climate change. It's important because it set a clear goal to limit average global temperature rise to well below 2 degrees Celsius (and preferably 1.5°C) compared to pre-industrial levels. To make this happen, all countries have to work as a global team to reduce greenhouse gas emissions in a big way.


And, we know — you've heard all of this before. But it's worth noting that this is doable, but only if ALL of the countries involved do their part. (That's why it was such a big deal when then-president Trump pulled the US out of the Paris Agreement in 2017 — and why President Biden made it one of his first priorities to rejoin the Paris Agreement in February.) 

The stakes are high for all of us. But they’re even higher for people who are living in poverty, women, children, and indigenous people, because climate change disproportionately affects those who can afford it least — even though it’s largely caused by western lifestyles in the richest countries. That’s why the Paris Agreement specifically addresses this issue of “climate justice” — because the people who are least responsible for causing climate change are the ones who will suffer the most. 


Why Is Climate Justice Important?

Climate justice comes down to this fact: If you have money and resources, you are better able to adapt to changing weather patterns, extreme temperatures, drought, floods, and new migration patterns that are caused by climate change. People with fewer resources can’t. There's a social cost to climate change that's inordinately paid by people who can't afford it — and too often, they're paying with their livelihoods, or paying with their lives

The people who are being affected by wildfires, floods, drought, and pollution are by and large not the ones responsible for  causing climate change. But they’re the ones who are being punished. Many can’t afford to move, or have nowhere to go. That means even if they’re lucky enough to escape with their lives, these climate refugees may lose their livelihoods and their homes. And they can’t afford it.

Climate justice is about justice for humans — and the last time we checked, it was 100% humans reading this blog. In order to make a just transition to a clean-energy economy that doesn’t target our most vulnerable citizens, the largest polluters and richest countries must step up the ambition of their commitments and set specific, actionable goals to rapidly reduce their emissions and help fund less-developed countries' transition to clean energy. And that’s where COP26 comes in.

What Should We Keep Our Eye on at COP26?

All of the challenges we're facing hinge on limiting climate change to about 1.5° Celsius. But to do that, we need to identify — and achieve — some ambitious emissions-reductions targets. Each country is being asked to update its emission-reduction targets at COP26 in October to ensure they are consistent with keeping temperature rise below 1.5ºC. These targets will vary based on that country’s challenges and plans of action and in accordance with the principle of common but differentiated responsibility and respective capabilities, but each will focus on specific ways for that country to reduce pollution, keep fossil fuels in the ground, invest in renewables, stop deforestation, and move toward electric vehicles and new real-zero targets.

Additionally, a new report published in advance of the conference lays out a five-point plan designed to keep representatives on target and to challenge immediate action on the following: cutting emissions; giving financial assistance to developing countries; helping countries with fewer resources adapt; compensating the consequences of climate change; and setting a five-year timeframe to accomplish these goals.


Climate change isn't some abstract thing. It's already here. To survive, we'll have to adapt, and we'll have to help countries with fewer resources become more resilient. Mitigating the effects of climate change will take significant investments of both money and human resources. That’s why we're calling on world leaders to support the efforts of COP26 both financially and through cleaner energy initiatives, and we're calling on world leaders to take action — NOW — to make climate and the transition to a fossil fuel-free economy a top priority.


Inaction is Not an Option

We've known about climate change and the risks it poses for years now. The most recent UN scientific report simply confirms what we've known all along: Humans are a major contributor to climate change, and their actions have caused the planet to get 1.1°C hotter since the 19th century. Heat waves, floods, and wildfires are killing people across the globe, and we have to act NOW if we're going to do anything about it. We love this Earth of ours — and we're pretty sure that you do, too. So we're calling on everyone to take action now by signing our Global Climate Petition. We can do this. But it's going to take all of us to make it happen.


Se hai visto il rapporto sul clima appena pubblicato dall'Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) delle Nazioni Unite, sai già che il nostro pianeta è nei guai. E se non l'hai fatto, eccone il riassunto:  gli esseri umani - vale a dire i più grandi emettitori del mondo e i paesi più ricchi - sono responsabili dell'inquinamento che sta cambiando il sistema climatico così rapidamente che la terra non può tenere il passo. Il cambiamento climatico è reale, ed è già qui. E sta uccidendo persone e distruggendo ambienti naturali in questo momento.

Se vogliamo continuare a vivere - e goderci - questa terra, dobbiamo saltare con entrambi i piedi, e dobbiamo farlo ora. Ma non possiamo farlo da soli. Abbiamo bisogno che i nostri leader siano pienamente coinvolti per apportare cambiamenti di impatto.

Quindi come lo facciamo? Non è facile. Ma è fattibile e, in parte, dipende da un importante incontro tra leader mondiali in arrivo chiamato COP26.

Perchè la COP26 é importante?

È facile perdersi in tutti gli acronimi (IPCC! GHG! CO2!), ma COP26 è l'abbreviazione di "Conferenza delle parti" e si riferisce alle 197 nazioni e territori firmatari della Convenzione quadro delle Nazioni Unite sulla Cambiamento climatico. Le Nazioni Unite convocano ogni anno una riunione annuale delle parti presso l'UNFCCC, chiamata COP, per organizzare una risposta globale alla crisi climatica. E in questo momento, tutti gli occhi sono puntati sulla COP26, o la 26a Conferenza delle Parti sui Cambiamenti Climatici delle Nazioni Unite, tenutasi a Glasgow dal 31 ottobre al 12 novembre. Questo è una cosa seria, poiché la COP26 riguarda l'azione, non il parlare di affari o semplicemente fare piani — per raggiungere gli obiettivi dell'Accordo di Parigi e della Convenzione Quadro delle Nazioni Unite sui Cambiamenti Climatici. È la nostra ultima migliore possibilità di evitare impatti catastrofici in un mondo in via di riscaldamento.

Che cos'è l'Accordo di Parigi?

L'Accordo di Parigi è un trattato internazionale che ha creato un quadro generale attraverso il quale i paesi intraprendono azioni collettive per combattere il cambiamento climatico. È stato istituito nel 2015, quando 197 paesi si sono impegnati a lavorare insieme come una squadra globale per combattere il cambiamento climatico. È importante perché ha fissato un obiettivo chiaro per limitare l'aumento della temperatura globale media ben al di sotto dei 2 gradi Celsius (e preferibilmente di 1,5°C) rispetto ai livelli preindustriali. Per far sì che ciò accada, tutti i paesi devono lavorare come una squadra globale per ridurre le emissioni di gas serra in modo evidente.

E, lo sappiamo, hai già sentito questa storia. Ma vale la pena notare che tutto questo è fattibile, solo se TUTTI i paesi coinvolti fanno la loro parte. (Ecco perché è stato un grosso problema quando l'allora presidente Trump ha ritirato gli Stati Uniti dall'Accordo di Parigi nel 2017 - e perché il presidente Biden ha fatto di una delle sue prime priorità il rientrare nell'accordo di Parigi a febbraio.)

La posta in gioco è alta per tutti noi. Ma lo è ancora di più per le persone che vivono in povertà, donne, bambini e popolazioni indigene, poichè il cambiamento climatico colpisce in modo sproporzionato coloro che possono permetterselo meno, anche se è in gran parte causato dagli stili di vita occidentali nei paesi più ricchi. Ecco perché l'Accordo di Parigi affronta specificamente il problema della "giustizia climatica" - perché le persone che sono meno responsabili di causare il cambiamento climatico sono quelle che ne soffriranno di più.

Perchè la Giustizia Climatica è importante?

La giustizia climatica si riduce a questo: se hai denaro e risorse, sei più in grado di adattarti ai mutevoli modelli meteorologici, alle temperature estreme, alla siccità, alle inondazioni e ai nuovi modelli migratori causati dai cambiamenti climatici. Le persone con meno risorse non possono. C'è un costo sociale legato al cambiamento climatico che è pagato in modo spropositato da persone che non possono permetterselo – e troppo spesso pagano con i loro mezzi di sussistenza o con le loro vite.

Le persone che sono state colpite da incendi, inondazioni, siccità e inquinamento non sono generalmente i responsabili del cambiamento climatico. Ma sono coloro che vengono puniti. Molti non possono permettersi di trasferirsi o non hanno un posto dove andare. Ciò significa che anche se sono abbastanza fortunati da salvare le proprie vite, questi rifugiati climatici potrebbero perdere i loro mezzi di sussistenza e le loro case. E non possono permetterselo.

La giustizia climatica riguarda la giustizia per gli esseri umani - e l'ultima volta che abbiamo controllato, erano al 100% umani a leggere questo blog. Per effettuare una transizione equa verso un'economia basata sull'energia pulita, che non prenda di mira i cittadini più vulnerabili i maggiori inquinatori e i paesi più ricchi devono rafforzare l'ambizione dei loro impegni e stabilire obiettivi specifici e attuabili per ridurre rapidamente le loro emissioni e aiutare a finanziare la transizione dei paesi meno sviluppati verso l'energia pulita. Ed è qui che entra in gioco la COP26.

Cosa dovremmo tenere d'occhio alla COP26?

Tutte le sfide che stiamo affrontando dipendono dalla limitazione del cambiamento climatico a circa 1,5° Celsius. Ma per farlo, dobbiamo identificare e raggiungere alcuni ambiziosi obiettivi di riduzione delle emissioni. Alla COP26 di ottobre ad ogni paese viene chiesto di aggiornare i propri obiettivi di riduzione delle emissioni  per garantire che siano coerenti con il mantenimento dell'aumento della temperatura al di sotto di 1,5°C. Questi obiettivi varieranno in base alle sfide e ai piani d'azione di ogni paese, in conformità con il principio della responsabilità comune ma differenziata e delle rispettive capacità, ma ciascuno si concentrerà su modi specifici per ridurre l'inquinamento, mantenere i combustibili fossili nel terreno, investire nelle energie rinnovabili, fermare la deforestazione e spostarsi verso l'uso di veicoli elettrici e nuovi obiettivi net-zero.

Inoltre, un nuovo rapporto pubblicato prima della conferenza delinea un piano in cinque punti progettato per mantenere i rappresentanti concentrati sull'obiettivo e per innescare un'azione immediata su quanto segue: riduzione delle emissioni; dare assistenza finanziaria ai paesi in via di sviluppo; aiutare i paesi con meno risorse ad adattarsi; compensare le conseguenze del cambiamento climatico e fissare un lasso di tempo di cinque anni per raggiungere questi obiettivi.

Il cambiamento climatico non è una cosa astratta. È già qui. Per sopravvivere dovremo adattarci e aiutare i paesi con meno risorse a diventare più resilienti. Mitigare gli effetti del cambiamento climatico richiederà investimenti significativi sia di denaro che di risorse umane. Ecco perché chiediamo ai leader mondiali di sostenere gli sforzi della COP26 sia finanziariamente che attraverso iniziative per un'energia più pulita, e chiediamo loro di agire — ORA — per rendere il clima e la transizione verso un'economia senza combustibili fossili una priorità assoluta.

L'inazione non é un'Opzione

Sappiamo da anni del cambiamento climatico e dei rischi che comporta. Il più recente rapporto scientifico delle Nazioni Unite conferma semplicemente ciò che sappiamo da sempre: gli esseri umani contribuiscono in modo determinante al cambiamento climatico e le loro azioni hanno reso il pianeta più caldo di 1,1°C dal 19° secolo. Ondate di calore, inondazioni e incendi stanno uccidendo persone in tutto il mondo e dobbiamo agire ORA se vogliamo fare qualcosa al riguardo. Amiamo questa nostra Terra e siamo abbastanza sicuri che la ami anche tu. Quindi chiediamo a tutti di agire ora firmando la nostra Petizione Globale sul Clima. Possiamo farlo. Ma ci vorremo tutti noi per realizzarlo.